云计算平台即服务(PaaS)的市场目前还没有发展成熟,然而也有人表示PaaS市场正在消亡。

451 Research Group高级分析师Jay Lyman在一篇题为“PaaS是否将成为IaaS的一个功能?”的报告中指出了云计算行业内滋生的一个理论,即PaaS市场(提供基于云的应用程序开发环境)将整合到其他两个主要云模型中,即基础设施即服务(IaaS)和软件即服务(SaaS)。
IaaS和SaaS供应商已经推出了类似PaaS的功能,让客户能够在其服务上构建应用程序。例如,领先的SaaS公司Salesforce.com为用户提供了Force.com,让用户基于企业云中已有的数据建立自定义应用程序。IaaS供应商,如VMware、CenturyLink和Verizon都已经部署了PaaS技术,使客户可以构建应用程序,然后将它们托管在其IaaS云中。与此同时,还有独立PaaS供应商采用了大量的方法来满足应用程序开发人员的需求。但是,Lyman等人的报告让我们不得不质疑这个PaaS行业的未来。
PaaS是位于IaaS和SaaS模型之间的应用程序开发环境。IaaS提供虚拟计算、存储、数据库和其他基础设施硬件服务,而SaaS为客户提供基于云的应用程序。PaaS允许开发人员构建应用程序—在云中运行而不需要考虑底层硬件。PaaS则为开发者提供了一个平台来构建可以在云上运行的应用程序而不用担心托管的问题。PaaS能够提供一些工具方便应用程序的创建,例如与安全身份验证服务——Active Directory。
不同的PaaS能够迎合不同编程语言编写的应用程序,例如.NET、Java或者Ruby,而其他PaaS则通晓数种语言,这意味着它们支持多种语言。
因为PaaS是构建应用程序的一种方法,而IaaS和SaaS层则用来托管应用程序,这些市场之间自然存在汇流。IaaS和SaaS供应商正在推出PaaS功能以打造一站式云服务。
很多人说PaaS是DOA,即见光死。

独立公司AVOA 的CIO战略顾问 Tim Crawford
这对于最终用户可能是好事,但Lyman表示,这可能会让纯粹的PaaS供应商出局。“很显然,PaaS面临着压力,可能会被IaaS和SaaS取代,”Lyman表示,“这并不是说PaaS作为一套功能和特性或者作为一个市场会就此消失,但这确实突出了PaaS的定义正在发生变化,特别是在IaaS和SaaS的背景下。”
PaaS在云中发挥了重要的作用,支持者称,它可能在未来成为企业构建自定义应用程序的关键模型。一些最大的IaaS供应商在推出IaaS之前就通过PaaS开始了他们的云进入市场战略。Azure PaaS是第一个微软云服务,而谷歌在推出其IaaS(谷歌计算引擎)前就推出了谷歌应用程序引擎(GAE)。
自那时以来,PaaS市场开始发展,而IaaS和SaaS市场此时已开始大幅扩展。亚马逊云计算服务(AWS)每年产生数十亿美元的收入,成为IaaS市场的领导者,而Salesforce.com能够吸引了10万多用户到专注于SaaS的Dreamforce会议。而PaaS供应商还一直未扬眉吐气。据Gartner研究表明,在1310亿美元的云计算市场中,PaaS只占1%的份额,而SaaS占了14.7%,IaaS占了5.5%,且基于云的业务流程服务占了最大比例,为28%。
也许PaaS行业的最大整合可以从云供应商的合并、收购和伙伴关系战略中看出来。Salesforce.com在2010年以2.49亿美元收购了PaaS供应商Heroku,而CenturyLink在去年6月收购了专门做PaaS公有云服务的供应商AppFog。IaaS供应商Rackspace、VMware和Verizon在2013年都向其IaaS云增加了类似PaaS的元素。VMware使用了开源Cloud Foundry PaaS,Verizon也使用了这个。Rackspace在OpenStack社区内开启了新的项目,名为Solum,以在OpenStack IaaS云中构建PaaS服务。IaaS供应商对PaaS功能的收购对于纯粹的PaaS供应商来说是一种威胁。
“很多人说PaaS是见光死”,独立公司AVOA首席信息官战略顾问Tim Crawford表示,作为独立的托管平台,鉴于IaaS和SaaS供应商所采取的大的举动,PaaS在企业部署方面确实存在着挑战。Crawford认为私有PaaS是一个前景不错的服务领域,或者是在企业在其防火墙背后托管的应用开发环境,用来构建可能在未来应用于云中的新的应用程序。“现在,如果我是一个首席信息官,我会想看到如何将这些新的应用程序‘云计算化’,而不需要承担托管解决方案的所有风险。”Apprenda和CloudBees等供应商都在这些领域中提供服务。
PaaS支持者表示,关于PaaS灭亡的说法是没有道理的,他们认为这个行业还很年轻。“PaaS被整合到IaaS或SaaS的说法都是不成熟的,”行业观察家和Red Hat的OpenShift PaaS项目的战略主管,“这就像在看到价值之前写关于某个东西的讣告。如果自动化是云的必杀技,PaaS用最简单的方式提供了最好的自动化性能。”客户部署Paas产品才刚刚开始,而我们需要给它一些时间。
在未来构建云应用程序将会更加容易,对于最终用户来说,他们更关心这个问题什么时候会实现。IaaS公有云提供商,如微软、谷歌、Rackspace、VMware都将推出应用开发功能。另一种选择是选择独立PaaS供应商,但Lyman表示这些供应商可能最终会整合成较大的IaaS或SaaS供应商。